Как создаются эфирные масла?

Существует несколько методик создания эфирных масел. Качество зависит от того, насколько хорош источник масла и как его фитокомпоненты ведут себя во время процедуры. Дистилляция и использование растворителей — самые популярные способы.

Растения или масла, которые являются слишком деликатными для дистилляции, должны быть механически измельчены или извлечены с использованием растворителей. Цельные цитрусовые плоды механически сворачивают по иглам, которые прокалывают их и высвобождают эфирные масла.

Дистилляция

При использовании метода дистилляции существует три различных способа получения масел:

дистилляция воды
дистилляция воды и водяного пара
перегонка с водяным паром

Перегонка водяного пара включает кипячение и пропаривание растительного материала. Чистая паровая дистилляция является самым нежным методом. В процессе дистилляции воды растительный материал варится, а эфирные масла взаимодействуют с водой.

Перегонка водяного пара происходит в неподвижном состоянии. Если эфирные масла обрабатываются в свежем виде, то это обычно происходит в том же поле, на котором растение было собрано, чтобы сохранить деликатные фитохимические вещества. Живое тепло заставляет растительное вещество выделять его масла при самой низкой температуре, возможной для предотвращения сжигания или денатурации более хрупких фитохимикатов.

Пар переносит эфирные масла через оборудование, чтобы сконденсироваться в другой части с водой. Эфирные масла сливаются с верхушки этой жидкости. Эта вода, называемая гидрозолем, содержит водорастворимые, ароматические фитокомпоненты растения. Гидрозоли часто используются в косметике для их более тонкого аромата и нежного, благотворного воздействия на кожу.

Анфлераж

Анфлераж — это старый, утомительный и дорогостоящий метод сбора эфирных масел. Исторически производители эфирных масел использовали его для хрупких растительных источников, таких как цветы жасмина, которые не могли терпеть более агрессивные методы извлечения.

Процесс включает в себя аккуратное размещение цветов на жирной поверхности. Эфирные масла переправляются с жир. Эти цветы постоянно заменяются на поверхности до тех пор, пока она не будет полностью пропитана ароматными маслами. После этого производитель использует спирт для отделения эфирного масла.

Экстракция растворителем

Относительно новая технология для извлечения эфирных масел называется сверхкритической экстракцией CO2. Этот метод применяет высокое барометрическое давление в определённых температурных условиях для высвобождения масла из его источника. Жидкий CO2 используется в качестве растворителя. Его выливают на материал для высвобождения эфирных масел. Иногда его заменяют этанолом. После этого CO2 (или этанол) испаряется и остаётся только эфирное масло.

Алкогольные настойки

Алкогольные настойки — ещё один метод экстракции. Растительное вещество погружают в спирт. Эфирные масла растения экстрагируют этанолом. Одним из потенциальных недостатков этих настоек является то, что они содержат до 60—90% алкоголя и не могут подходить всем.